Sunday, May 24, 2009

Wolfram Αlpha: μια μηχανή αναζήτησης ειδικά για υπολογισμούς.




Η μηχανή wolfram alpha
http://www.wolframalpha.com/
βρίσκεται ακόμη στη δοκιμαστική της φάση (beta)
αλλά φαίνεται να τα καταφέρνει μια χαρά με διάφορους υπολογισμούς.
Δεν είναι τυχαίο. Πρόκειται για το δημιούργημα του Βρετανού μαθηματικού, φυσικού, συγγραφέα και επιτυχημένου επιχειρηματία
Stephen Wolfram.
Βασίζεται φυσικά στο λογισμικό Mathematica, το περίφημο υπολογιστικό σύστημα για Άλγεβρα που τον έκανε τοσο πλούσιο που αποφάσισε να εγκαταλείψει την πανεπιστημιακή του καριέρα και να φτιάξει την εταιρία Wolfram Research
της οποίας παραμένει ο κύριος μέτοχος (1).

Ο στόχος της νέας μηχανής είναι “να καταστήσει τη συστηματική γνώση άμεσα υπολογίσιμη και προσβάσιμη σε όλους”. (2)

Η μηχανή δεν εμφανίζει τη συνηθισμένη ατελείωτη σειρά αποτελεσμάτων των άλλων κλασικών μηχανών αναζήτησης.
Αντιθέτως παρουσιάζει ΜΙΑ μόνον απάντηση. Αυτή ακριβώς που ρώτησε ο χρήστης της.
Ακούγεται εξωπραγματικό, αλλά έτσι είναι. Το πρόβλημα βέβαια μεταφέρεται ΚΑΙ στο χρήστη της μηχανής. Αυτός έχει την ευθύνη να υποβάλει ακριβώς το υπολογιστικό του ερώτημα με “επιστημονικό” τρόπο. Αλλιώς η μηχανή δεν απαντά, απλώς τον βοηθάει να θέσει πιο ακριβές ερώτημα.

Π. χ. στην ερώτηση:
what are the highest mountains in Greece?
μας δείχνει τα πέντε ψηλότερα:
Όλυμπος 2919
Μύτικας 2917
Σκόλιο 2911
Σμόλικας 2637
Γράμμος 2523

ΣΗΜΕΙΩΣΕΙΣ
1. http://en.wikipedia.org/wiki/Stephen_Wolfram
2. http://www.wolframalpha.com/about.html

Tuesday, May 19, 2009

Συμφωνία εκδόσεων Καστανιώτη και BeBook




O πόλεμος για το ηλεκτρονικό βιβλίο μπορούμε να πούμε πως άρχισε πια για τα καλά και στην Ελλάδα.
Οι εκδόσεις Καστανιώτης σπεύδουν να προλάβουν πρώτοι το τρένο της τεχνολογίας
όσον αφορά την ανάγνωση ηλεκτρονικών βιβλίων με μια πολύ έξυπνη κίνηση.
Επειδή γνωρίζουν καλά πως το πρόβλημα με το ηλεκτρονικό βιβλίο είναι κυρίως ότι δε διαβάζεται άνετα στην οθόνη των συνηθισμένων υπολογιστών, συμπράττουν με την ηλεκτρονική συσκευή ανάγνωσης BeBook, η οποία λύνει ακριβώς αυτή τη δυσκολία. Κάνει την ανάγνωση ψηφιοποιημένου υλικού αρκετά βολική, διότι προσφέρει ευκρίνεια ανάγνωσης και ξεκούραστη οθόνη χωρίς οπίσθιο φωτισμό (backlit screen).
Έτσι, οκτώ αξιόλογοι Έλληνες συγγραφείς τους δέχθηκαν να προσφέρουν δωρεάν βιβλία τους σε ηλεκτρονική μορφή,
τα οποία θα περιέχονται στο BeBook που πωλείται και στην Ελλάδα.

Τα μυθιστορήματα αυτά είναι:

Ντόρα Γιαννακοπούλου "Έρως μετ΄ εμποδίων" ,
Στέφ. Δάνδολος "Νέρων. Εγώ ένας θεός",
Λένα Διβάνη "Εργαζομενο αγόρι",
Ιω. Μπουραζοπούλου "Το μπουντουάρ του ναδίρ",
Βασ. Παπαθεοδώρου "Οι εννέα Καίσαρες",
Αλ. Σταμάτης "Οδός Θησέως",
Ευγ. Φακίνου "Έρως, θέρος, πόλεμος" &
Λένος Χρηστίδης "Ψυξ".

Τα βιβλία διατίθενται δωρεάν και από την ιστοσελίδα του Καστανιώτη
(δείτε π. χ. το "Εργαζόμενο αγόρι")
http://www.kastaniotis.com/book/960-03-2714-9
αλλά δυστυχώς μόνον σε μορφή epub ή mobipocket, φορμάτ δηλαδή που διαβάζει η συσκευή BeBook.


Δείτε και τα ρεπορτάζ στην Καθημερινή
http://news.kathimerini.gr/4dcgi/_w_articles_civ_2_19/05/2009_315145
την Ελευθεροτυπία
http://www.enet.gr/?i=news.el.texnes&id=45736
και Τα Νέα
http://www.tanea.gr/default.asp?pid=2&artid=4517473&ct=4

Saturday, May 16, 2009

32η ΓΙΟΡΤΗ ΒΙΒΛΙΟΥ




32η ΓΙΟΡΤΗ ΒΙΒΛΙΟΥ
14-25 ΜΑΪΟΥ 2009

Στον πεζόδρομο της οδού Ερμού (από το σταθμό του Θησείου μέχρι την Πειραιώς) θα γίνει φέτος η 32η Γιορτή Βιβλίου, συνδυάζοντας την ενημέρωση και τον περίπατο ανάμεσα σε βιβλία με την καλλιτεχνική κίνηση του πολυχώρου «Τεχνόπολις» (Γκάζι).

Φέτος, για πρώτη φορά, η Γιορτή Βιβλίου είναι συνδιοργάνωση του Εθνικού Κέντρου Βιβλίου (Ε.ΚΕ.ΒΙ.), του Δήμου Αθηναίων, του Συλλόγου Εκδοτών Βιβλίου Αθηνών (Σ.Ε.Β.Α.) και του Συνδέσμου Εκδοτών Βιβλίου (Σ.ΕΚ.Β.). Η Γιορτή πραγματοποιείται υπό την αιγίδα του ΥΠ.ΠΟ. και του Δήμου Αθηναίων και με τη συνεργασία του Πολιτισμικού Οργανισμού του Δήμου Αθηναίων, με χορηγό επικοινωνίας την ΕΡΤ.

Τα επίσημα εγκαίνια της Γιορτής Βιβλίου θα πραγματοποιηθούν την Παρασκευή 15 Μαΐου στις 8 μ.μ., από τον υπουργό Πολιτισμού, κο Αντώνη Σαμαρά.



Ημέρες & ώρες λειτουργίας της Γιορτής Βιβλίου:

Δευτέρα-Παρασκευή: 6:30 μ.μ.-11:00 μ.μ.
Σάββατο: 6:30 μ.μ.-11:30 μ.μ.
Κυριακή: 11:00 π.μ.-11:00 μ.μ.

Thursday, May 14, 2009

ΤΟ ΗΛΕΚΤΡΟΝΙΚΟ ΒΙΒΛΙΟ ΣΤΗΝ 6η ΔΙΕΘΝΗ ΕΚΘΕΣΗ ΒΙΒΛΙΟΥ ΘΕΣΣΑΛΟΝΙΚΗΣ



Το ηλεκτρονικό βιβλίο είναι πλέον πραγματικότητα και στην Ελλάδα και έχει μάλιστα την τιμητική του στην 6η Διεθνή Έκθεση Βιβλίου Θεσσαλονίκης.
Θα παρουσιαστούν οι καινούριες ηλεκτρονικές συσκευές ανάγνωσης, τα νέα ηλεκτρονικά βιβλία διαφόρων εκδοτών, αλλά και θα γίνουν συζητήσεις για τα τεράστια προγράμματα ψηφιοποίησης που επιχειρούνται παγκοσμίως.
Δείτε λεπτομέρειες στην ιστοσελίδα του ΕΚΕΒΙ
http://www.ekebi.gr/frontoffice/portal.asp?cpage=RESOURCE&cresrc=3655&cnode=351

Tuesday, May 5, 2009

BEBOOK ΜΙΑ ΑΚΟΜΗ ΗΛΕΚΤΡΟΝΙΚΗ ΣΥΣΚΕΥΗ ΑΝΑΓΝΩΣΗΣ



Μία ακόμη ηλεκτρονική συσκευή ανάγνωσης (ΗΣΑ) έκανε την εμφάνισή της και στην Ελλάδα.
Η συσκευή κοστίζει στην Ελάδα 330 ευρώ, και έχει 300 βιβλία προεγκατεστημένα, συμπεριλαμβανομένων 30 ελληνικών.
Φυσικά σήμερα διατίθενται δωρεάν στο διαδίκτυο χιλιάδες βιβλία τα οποία μπορεί κάποιος να κατεβάσει.

Ένα σημαντικό χαρακτηριστικό της είναι το ηλεκτρονικό χαρτί.
Το "χαρτί" αυτό αποτελείται από ένα λεπτό επίστρώμα αγώγιμου συνθετικού υλικού. Το επίστρωμα περιέχει εκατομμύρια κάψουλες γεμισμένες με έλαιο και επιπλέουσες σε αυτές μαύρες και άσπρες χρωστικές ουσίες. Αυτές οι χρωστικές ουσίες αντιδρούν στο ηλεκτρικό φορτίο. Κάτω από ηλεκτρική τάση οι κάψουλες γίνονται μαύρες ή άσπρες, ακριβώς όπως τα στίγματα μελανιού στο χαρτί. Χρησιμοποιώντας ενδιάμεσα επίπεδα ηλεκτρικής έντασης, μπορούμε να παράγουμε γκρίζο χρώμα.
Η συνοχή στις κάψουλες δεν αλλάζει εφ' όσον δεν παρουσιαστεί διαφορά στην ηλεκτρική τάση. Αυτό σημαίνει ότι το κείμενο ή η εικόνα θα εξακολουθούν να φαίνονται στο ηλεκτρονικό χαρτί, χωρίς να χρησιμοποιείται επιπλέον ρεύμα, ακόμα και αν τελειώσει η μπαταρία.
Έτσι η μπαταρία χρησιμοποιείται μόνο για την αλλαγή σελίδων. Μπορούμε δηλαδή να διαβάσουμε χιλιάδες σελίδες στο BeBook με μία και μόνο φόρτιση της μπαταρίας.

Ένα δεύτερο σημαντικό χαρακτηριστικό είναι ότι δεν υπάρχει πλέον η ανάγκη να χρησιμοποιείται εσωτερικός φωτισμός, αντίθετα από ό,τι συμβαίνει με τις οθόνες της τηλεόρασης ή του υπολογιστή, που κουράζουν τα μάτια. Όπως ακριβώς και με το κανονικό χαρτί, το BeBook χρειάζεται μια εξωτερική πηγή φωτισμού για την ανάγνωση. Ως αποτέλεσμα, όταν διαβάζουμε από ένα BeBook ή ένα τυπωμένο βιβλίο, απαιτείται λιγότερη προσπάθεια από αυτή που χρειάζεται όταν διαβάζουμε από την οθόνη του υπολογιστή.

Περισσότερες λεπτομέρειες στις ιστοσελίδες:
http://www.mybebook.gr/index.php και
http://mybebook.com/index.html

Σύνδεσμοι σε σελίδες ελληνικού ψηφιακού περιεχόμενου.

http://el.wikisource.org/wiki/
Η Βικιθήκη προσφέρει πρωτογενή αρχαία ελληνικά βιβλία, μεταφράσεις και νεοελληνικά κείμενα.

http://www.snhell.gr/index.asp
Σπουδαστήριο Nέου Eλληνισμού: Ανθολόγιο κειμένων από τη νέα ελληνική λογοτεχνία.

http://www.mikrosapoplous.gr/index.html
Μικρός Απόπλους: Πλήρη ελληνικά κείμενα προσιτά σε οποιονδήποτε, "άνευ ορίων, άνευ όρων" για να κατεβάσετε ή να δείτε μαζί με την μετάφρασή τους.

http://www.sarantakos.com/keimena.html

Συλλογή νεοελληνικών λογοτεχνικών κειμένων στο διαδίκτιο.

http://www.perseus.tufts.edu/hopper/#
Η ιστορία, λογοτεχνία και πολιτισμός του Ελληνορωμαϊκού κόσμου, από τη βιβλιοθήκη του Πανεπιστημίου Tufts.

Προσωπικοί ενδοιασμοί:
Δεν έχω ακόμη χρησιμοποιήσει καμιά ΗΣΑ, οπότε βέβαια είναι δύσκολο να κρίνω διαβάζοντας απλώς τις διαφημίσεις των εταιριών που τις πουλάνε.
Μπορεί οι συσκευές αυτές όντως να είναι η λύση για την άνετη ανάγνωση ενός ηλεκτρονικού βιβλίου.
Κακά τα ψέματα. Το ηλεκτρονικό βιβλίο δε διαβάζεται μποστά από οθόνη μεγάλου επιτραπέζιου υπολογιστή, ακόμη και φορητού μεγέθους laptop.
Οι λόγοι είναι απλοί:
α) είναι πολύ άβολο (πώς να βολευτείς στην πολυθρόνα σου;)
β) οι οθόνες τους είναι πολύ κουραστικές για τα μάτια.

Όμως η τιμή αυτών των ΗΣΑ (γύρω στα 300 ευρώ ανάλογα με τη μάρκα) δεν είναι πάρα πολύ υψηλή για ένα ηλεκτρονικό μαραφέτι που απλώς διαβάζει;
Ας μην ξεχνάμε πως υπάρχουν σήμερα μικρούληδες υποφορητοί (netbooks)
που κοστίζουν 279 ευρώ με το ΦΠΑ.
Και αυτοί κάνουν απείρως περισσότερα πράγματα απο το να διαβάζουν απλώς ένα ηλεκτρονικό βιβλίο...
Βέβαια το κακό μ΄ αυτούς είναι πως δε διπλώνουν , ώστε πραγματικά να μοιάζουν με βιβλίο. Με εξαίρεση βέβαια τον OLPC. Ο οποίος όμως πάσχει από άλλα προβλήματα (ελάχιστη μνήμη, αργός επεξεργαστής, περιορισμοί στην ανάγνωση διαφόρων μορφών κειμένων)...
Ακόμη δε φτάσαμε στον παράδεισο με την τέλεια λύση για την ηλεκτρονική ανάγνωση ψηφιοποιημένων κειμένων,
αλλά σίγουρα ο δρόμος έχει ανοίξει, και εδώ που τα λέμε, ευτυχώς που υπάρχει αυτός ο φοβερός ανταγωνισμός μεταξύ των εταιριών και οργανισμών.

Για τη διαφορά ηλεκτρονικού μελανιού και οθόνης OLPC διαβάστε το άρθρο
http://www.teleread.org/2008/01/05/why-i-favor-mary-lous-olpc-screen-tech-over-e-ink-at-least-for-my-purposes/
Για τις πάμπολες μάρκες ΗΣΑ διαβάστε το άρθρο της εγκυκλοπαίδειας
http://en.wikipedia.org/wiki/Ebook_reader

Monday, May 4, 2009

ΚΕΝΤΡΟ ΕΛΕΓΧΟΥ ΚΑΙ ΠΡΟΛΗΨΗΣ ΝΟΣΗΜΑΤΩΝ



Στην ιστοσελίδα του ελληνικού
ΚΕΝΤΡΟ ΕΛΕΓΧΟΥ ΚΑΙ ΠΡΟΛΗΨΗΣ ΝΟΣΗΜΑΤΩΝ
http://www.keel.org.gr/home/
μπορούμε να βρούμε
χρήσιμες πληροφορίες για επιδημίες, όπως η γρίπη του χοίρου,
και κυρίως προληπτικά μέτρα που μπορούμε να πάρουμε.
Φυσικά ας φροντίσουμε όλοι να ενημερωθούν και οι μαθητές μας.

Το αντίστοιχο αμερικάνικο κέντρο στην ιστοσελίδα
http://www.cdc.gov/

Saturday, May 2, 2009

Η ΙΝΔΙΑ ΑΓΟΡΑΖΕΙ 250 ΧΙΛΙΑΔΕΣ OLPC




Όταν ο υπουργός παιδείας της Ινδίας Sudeep Banerjee
http://www.olpcnews.com/sales_talk/countries/india_just_says_no.html
δήλωσε το 2006 ότι ο OLPC είναι “παιδαγωγικώς ύποπτος” και πως “ίσως ακόμη να αποβεί καταστροφικός ως προς τις δημιουργικές και αναλυτικές ικανότητες του παιδιού”
οι ημέρες του διάσημου αυτού μαθητικού υποφορητού των 100 δολαρίων του Νεγρεπόντε φαινόταν μετρημένες για τη χώρα αυτή.
Όμως φαίνεται πως έχει ο καιρός γυρίσματα.
http://www.olpcnews.com/countries/india/to_satish_jha_of_olpc_india.html
Ο Satish Jha, πρόεδρος τηε κοινότητας OLPC India, ανακοίνωσε φέτος ότι πρόκειται τελικά να αγοραστούν 250 χιλιάδες μηχανήματα από κυβερνητικές οργανώσεις και μία ιδιωτική.
Όπως ομως τονίζει στο ιστολόγιο των "Νέων του OLPC" ο αρθογράφος Wayan Vota "χρειάζεται προσοχή κατά την εκπαιδευτική εφαρμογή της καινοτόμου αυτής δράσης."
Η τεχνολογία από μόνη της δεν μπορεί να κάνει θαύματα στην εκπαίδευση.
Μεγάλη είναι η ανάγκη για προσεκτικό σχεδιασμό, κυρίως σε ότι αφορά:
στο περιεχόμενο το οποίο πρέπει να ανταποκρίνεται στις τοπικές σχολικές ανάγκες,
στην ενσωμάτωση του αναλυτικού προγράμματος,
και πάνω απ' όλα
στη συνεργασία των εκπαιδευτικών και γονέων.

Ειλικρινά έχουμε βαρεθεί να ακούμε για εξαγγελίες “εκπαιδευτικών επαναστάσεων”,
που απλώς παραμένουν υπουργικές υποσχέσεις και παχιά λόγια.
Αν θέλουμε αληθινά αποτελέσματα χρειάζεται πολύ δουλειά και μακροχρόνιος πειραματισμός με συνεχή αξιολόγηση.
Πάνω απ΄ όλα δε η κινητοποίηση πρωτοπόρων μαχόμενων εκπαιδευτικών.
'Ιδωμεν...